ชีววิทยา

สิงโตมีฤดูผสมพันธุ์ไม่แน่นอน ในอุทยานแห่งชาติครูเกอร์และเซเรนเกตตีสิงโตมักออกลูกในช่วงเดือนมีนาคมถึงเดือนกรกฎาคม ส่วนในอินเดียมักออกลูกในช่วงเดือนกุมภาพันธ์ถึงต้นเดือนเมษายน ซึ่งเป็นช่วงปลายฤดูหนาวกับต้นฤดูร้อน ตัวเมียในฝูงมักติดสัดและให้กำเนิดลูกในเวลาไล่เลี่ยกัน กลไกที่ควบคุมจังหวะนี้ยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด ตัวเมียติดสัดมากกว่าหนึ่งครั้งในรอบปี ช่วงเวลาติดสัดมักยาวนานประมาณสี่วันและมีคาบการติดสัดประมาณ 16 วัน ช่วงติดสัดสิงโตจะผสมพันธุ์กันบ่อยมาก โดยเฉลี่ยทุก 25 นาที จากการสังเกตสิงโตในกรงเลี้ยงคู่หนึ่ง ผสมพันธุ์กันถึง 360 ครั้งใน 8 วัน ในธรรมชาติมีผู้เคยพบสิงโตตัวผู้เร่ร่อนตัวหนึ่งผสมพันธุ์ 157 ครั้งใน 55 ชั่วโมง ในระหว่างที่ติดสัดนี้สิงโตจะไม่กินเลย

หลังจากตั้งท้องนานประมาณ 100-119 วัน แม่สิงโตจะแยกออกไปจากฝูงเพื่อหาที่ลับตาออกลูก ลูกครอกหนึ่งมีราว 1-6 ตัว ส่วนใหญ่มีสี่ตัว ลูกสิงโตแรกเกิดมีน้ำหนัก 1,200 กรัม ขนปุกปุยและมีลายดอกอยู่ทั่วไปโดยเฉพาะบริเวณขาทั้งสี่และท้อง เมื่ออายุได้ 14 วันตาก็เปิด เริ่มกินเนื้อได้เมื่ออายุได้ประมาณ 4 สัปดาห์ ช่วง 4-6 สัปดาห์เป็นช่วงที่แม่สิงโตเริ่มกลับเข้าฝูง และเนื่องจากมีสิงโตตัวเมียหลายตัวออกลูกพร้อมกัน ช่วงนี้ฝูงสิงโตจึงเหมือนสถานเลี้ยงเด็กอ่อนที่แม่สิงโตช่วยกันเลี้ยงดูและให้นมเด็ก ๆ โดยไม่เกี่ยงว่าเป็นลูกตัวเองหรือไม่

เมื่อลูกสิงโตอายุมากขึ้นลายดอกจะค่อยจางลง จนเมื่ออายุได้ 6 เดือนก็จะหายไปจนเกือบหมดและขนที่ปุกปุยก็กลายเป็นขนที่สั้นเกรียน ลูกสิงโตหย่านมเมื่อายุได้ 6-7 เดือน

สิงโต 

สิงโตหนุ่มจะเริ่มมีแผงคอเมื่ออายุได้ 18 เดือน ขนแผงคอยาวขึ้นและสีเข้มขึ้นทีละน้อยจนกระทั่งอายุ 5 ขวบ เมื่ออายุได้ 13-24 เดือนจะถูกขับออกจากฝูง

สิงโตมีอัตราตายในวัยเด็กค่อนข้างสูง โดยเฉพาะเมื่อเกิดภาวะขาดแคลนเหยื่อ อาหารมักไม่เหลือมาถึงลูก สิงโตที่ตายก่อนอายุครบขวบมีประมาณ 14-73 เปอร์เซ็นต์ และที่ตายก่อนอายุครบ 2 ขวบก็มีถึง 70-80 เปอร์เซ็นต์

สิงโตตัวเมียเมื่อเติบโตแล้วมักยังอยู่ในฝูงเดิม มีเพียงส่วนน้อยที่แยกออกไปสร้างฝูงใหม่ ในเซเรนเกตตีพวกที่แยกฝูงออกไปประมาณ 33 เปอร์เซ็นต์ ในพื้นที่อื่นอาจสัดส่วนมากกว่านี้ อายุเฉลี่ยของตัวเมียที่แยกฝูงออกไปคือ 2.5 ปี

ตัวผู้เข้าสู่วัยเจิรญพันธุ์เมื่ออายุได้ 5-6 ปี สิงโตแอฟริกาตัวเมียเข้าสู่วัยเจริญพันธุ์เมื่ออายุได้สองปี แต่การผสมพันธุ์ที่ประสบความสำเร็จมักเกิดขึ้นเมื่อสิงโตได้มีฝูงอยู่เป็นหลักแหล่งแล้วเท่านั้น เช่นในเซเรนเกตี สิงโตตัวเมียที่อยู่ฝูงเดิมตั้งท้องครั้งแรกเมื่ออายุ 5 ปี ส่วนตัวเมียที่แยกฝูงออกมาตั้งท้องครั้งแรกเมื่ออายุเฉลี่ย 8 ปี อย่างไรก็ตามลูกสิงโตที่เกิดในครอกแรก ๆ ของแม่มักไม่รอดจนโต

สิงโตเอเชียตัวเมียผสมพันธุ์ครั้งแรกเมื่ออายุ 4 ปี และผสมพันธุ์ได้จนถึงอายุได้ 15-16 ปี ตัวผู้ผสมพันธุ์ครั้งแรกเมื่ออายุ 5-8 ปี ส่วนในแหล่งเพาะเลี้ยง ทั้งตัวผู้และตัวเมียผสมพันธุ์ครั้งแรกเมื่ออายุ 3 ปี และผสมพันธุ์ได้จนถึงอายุได้ 15 ปี

ปกติถ้าแม่สิงโตเลี้ยงลูกได้จนเติบโตเป็นผู้ใหญ่ (12 เดือน) ก็จะพร้อมตั้งท้องได้อีกครั้ง ห่างจากการตั้งท้องคราวก่อน 20 เดือน

อัตราการตั้งท้องของแม่สิงโตเริ่มลดลงเมื่ออายุได้ 11 ปี และหยุดเมื่ออายุ 15 ปี ในสิงโตตัวผู้ แม้จะพบว่าในวัย 16 ปียังสามารถผลิตอสุจิที่แข็งแรงได้ แต่ความสามารถในการให้ผสมพันธุ์ได้สูญสิ้นไปเมื่อเสียตำแหน่งจ่าฝูงแล้วซึ่งมักเกิดขึ้นในวัย 8-10 ปี

ในธรรมชาติสิงโตแอฟริกาตัวผู้มีอายุขัยราว 12 ปี และอาจมากถึง 16 ปี ตัวเมียมีอายุขัย 15-16 ปี ตัวที่มากที่สุดอาจถึง 18 ปี สิงโตเอเชียตัวเมียมีอายุขัยราว 17-18 ปี ตัวที่มากที่สุดอาจมากถึง 21 ปี ส่วนตัวผู้มีอายุราว 16 ปี มากที่สุดถึง 18 ปี ในแหล่งเพาะเลี้ยงสิงโตแอฟริกามีอายุได้ถึงกว่า 30 ปี

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s